Capteur ToF Samsung, la prochaine révolution photo

Chaque année les nouveaux smartphones proposent un niveau de détail amélioré en termes de photographies. Combinées à de l’intelligence artificielle, les photos n’ont de cesse de gagner en qualité, tout comme les prises de vues vidéo. Mais demain, l’amélioration de nos photos ne se fera pas par le biais du capteur photo lui-même, mais avec le nouveau capteur ToF Samsung.

Le capteur ToF, définition

Schéma technique
Schéma technique illustrant le chemin que parcourt la lumière et mesuré par le capter ToF

Le capteur ToF Samsung est une pièce déjà présente dans de nombreux smartphones, et en particulier les plus hauts de gamme. Il fonctionne en arrière-plan sans que l’on ait conscience ni de sa présence ni de son intérêt. Pourtant, il joue son rôle dans chaque prise de vue, à savoir l’amélioration de l’autofocus et donc le travail sur des effets visuels comme l’effet bokeh, qui sert à flouter un arrière-plan. Pour faire simple, il faut savoir que ce capteur ToF, Time of Flight, mesure la distance entre des objets et l’appareil photo de votre smartphone. Même si vous obtenez une magnifique photo, votre smartphone ne voit qu’en 2D. Le capteur de temps de vol calcule le temps que la lumière met à arriver jusqu’à son objet, dans l’entièreté du champ de vision du capteur , recréant ainsi une spatialisation du décor et donc un rendu 3D

Les nouveautés qu’apporte Samsung dans ce domaine

Ne calculant que le temps que la lumière met à arriver à destination sur une prise de vue, le capteur ToF utilisé depuis quelques années à une définition très grossière. Premièrement parce que l’on ne savait pas forcément faire vraiment mieux, deuxièmement parce que l’on avait pas l’utilité dans un smartphone de faire mieux. Sauf que le capteur ToF peut équiper aujourd’hui divers appareils. 

Ce fut le cas de la caméra Kinect de Microsoft ou bien encore dans le domaine de la conduite autonome. C’est pourquoi Samsung travaille à l’amélioration de ces capteurs avec aujourd’hui la possibilité qui leur est donnée de voir en 3D. Si Samsung ne s’avance pas sur la technologie utilisée, on sait que sa vitesse de rafraîchissement de 120 Hz y est pour beaucoup, ainsi que sa capacité à définir l’image sous plusieurs angles. Mais ce qui compte, c’est que le bond technologique est réel.

Illustration de la reconnaissance faciale
Voilà ce que notre smartphone voit de nous

Quel avenir pour le capteur ToF de Samsung 

Ce qu’il est vraiment intéressant de voir, c’est l’avenir qu’à cette évolution qui, finalement, ne parle pas énormément au grand public. Ce capteur Tof, aujourd’hui dans les labo de Samsung et peut-être en 2021 dans votre nouveau Samsung, c’est donc de meilleurs effets en matière de photo, des effets artistiques. C’est aussi un autofocus bien plus rapide que tout ce qui se fait aujourd’hui, permettant des prises de vues à la volée en grande quantité. 

Le capteur de temps de vol, c’est aussi une ouverture sur la reconnaissance faciale, plus rapide et plus précise. On sait que c’est un système qui n’est pas encore parfait sur les appareils Samsung, le problème pourrait être définitivement résolu avec un scanner de votre visage effectué à la vitesse de la lumière. Cet aspect sécuritaire pourra même se voir au-delà des téléphones portables. 

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