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Test Asus Xonar Essence STX : la carte son de référence en utlisation stéréo ?

Plusieurs d’entre vous m’avaient demandé un test de la carte son Asus Xonar Essence STX. Après avoir testé la carte son Xonar HDAV, et Auzentech X-Fi Home Theater HD, je vous propose donc un test de cette carte Essence STX plus destinée à une utilisation hifi stéréo. elle ne permet pas autant de chose que la Xonar HDAV, mas espérons le, se concentre sur l’essentiel, une qualité audio de très haute qualité. Connaissant la qualité de la Xonar HDAV, je me lance dans ce test en toute confiance quant au résultats …

Pour ceux qui attendaient un test exhaustif, je suis désolé, mais je ne rentrerais pas dans tous les détails de cette carte, comme l’efficacité du transcodage à la volée Dolby Digital Live, ou les modes DSP, même si je vous présente ces fonctions rapidement, mais je me concentre plus à l’essentiel, c’est à dire l’écoute hifi stéréo en connexion analogique.

Présentation de la carte Asus Xonar Essence STX

Voici une petite présentation du packaging qui est toujours aussi soigné chez Asus avec le petit livret de mesures du DAC (des mesures cependant souvent bien différentes des mesures faites sur le terrain). Pour rappel, la carte son Asus Xonar Essence STX embarque un DAC Texas Instruments PCM1792A censé proposer une des plus belle dynamique des cartes son du marché avec un SNR annoncé à +124 dB.

  • Processeur audio : Processeur Audio Haute Définition ASUS AV100 (Max. 192KHz/24bit)
  • Amplificateur haute fidélité pour écouteurs : Texas Instruments 6120A2*1 (120dB SNR, 100dB THD+N @ Vcc±12V, RL=600?, f=1kHz)
  • 24-bit D-A Conversion sources numériques : Texas Instruments PCM1792A*1 for Front-Out (127dB SNR, Max. 192kHz/24bit)
  • 24-bit A-D Conversion sources analogiques : Cirrus-Logic CS5381* 1 (120dB SNR, Max. 192kHz/24bit)

Elle propose également de meilleurs connecteurs en entrée / sortie avec notamment des jacks 6.3 mm OR, mais les connecteurs analogiques sont limités à une écoute stéréo. On trouve cependant une sortie S/PDIF hybride (Optque et Coaxal).

  • Port avant : Sortie écouteurs / 2 Sorties canaux / Entrée microphone
  • Port S/PDIF : connexion à la carte graphique compatible via le port HDMI
  • Jack sortie analogique : jack RCA x2 (Front R / Front L), jack 6.30mm x1 (sortie écouteurs)
  • Jack entrée analogique : jack 6.30mm x1 (Line-In/Mic-In)
  • Autres entrées analogiques (pour le tuner CD-IN/TV) : Aux-In (prise 4 broches sur la carte)
  • Sortie S/PDIF numérique : transmetteur coaxial à large bande et TOS-Link. Supporte 192KHz/24bit

 

Présentation de l’interface de contrôle

Le DSP ASUS AV100 permet d’offrir plusieurs technologies et procédés audio comme le Dolby Digital Live (transcodage à la volée en AC3 5.1), Dolby Headphone, Dolby Virtual Speaker, Dolby Prologic II, Smart Volume Normalizer, Xear 3D Virtual speaker shifter (s7.1 virtuel), tous les modes VocalFX et fonctions Karaoké et FlexBass. On peut aussi intervenir sur l’égaliseur.

La carte Asus Xonar Essence STX à l’écoute

J’introduis donc ce test avec mon analyse subjective avant de revenir sur les mesures, car j’ai d’abord écouté, puis analysé, ne serait ce que pour mettre à l’épreuve l’objectivité de mon analyse subjective :)

La carte était déjà rôdé, et d’entrée on se rend compte qu’on a là une reproduction musicale d’une grande qualité. Je dirais même plus, le son m’a tout de suite plus emballé qu’avec la Xonar HDAV en écoute hifi stéréo, même si la signature sonore reste très proche. Je découvre par exemple, des basses plus profondes, plus présentes, ce qui vient équilibrer la tonalité de l’ensemble. En effet, je trouvais les graves légèrement en retrait sur la Xonar HDAV comparée à la qualité des médiums et des aigus.

Le plus incroyable, c’est que le son est plus précis, plus dynamique, gagne en finesse et fluidité, alors qu’il s’agissait déjà de très grandes qualités du côté de la Xonar HDAV. Alors bien-sûr, la carte est limitée à la stéréo, ce qui donne l’avantage à la Xonar HDAV pour une utilisation home cinéma, mais pour les férus de connexion analogique, la Asus Xonar Essence ST devrait proposer des performances similaires (voire meilleure pour la connexion numérique), et elle peut être associée à une carte fille pour une connexion analogique 7.1.

Quoi qu’il en soit, pour ceux qui désirent profiter d’une écoute musicale stéréo de haute volée, sans trop se ruiner, la Xonar Essence STX offre des performances exceptionnelles. Pour ma part, j’ai pu écouter la carte connectée en analogique à un ampli Harman Kardon AVR 365 et le résultat est superbe, offre de la consistance, de la texture et du relief, des basses lourdes, percutantes, tout en étant agréables. L’image sonore est vraiment incroyablement riche, le moindre détail ressort, le son est limpide, clair, bref, un pur bonheur.

Je noterais cependant un rendu au niveau des graves encore un peu perfectible dans la profondeur, et des aigus très ms en avant, et c’est là qu’il peut y avoir quelques problèmes au niveau du timbre avec certaines associations ampli + enceintes. On atteint des performances dignes de lecteurs audiophiles très haut de gamme pour peu qu’un effort soit fait au niveau de l’alimentation du PC et de la connectique et structure interne, mais aussi au niveau des AOP.

Si vous possédez un ampli qui a déjà tendance à mettre les aigus en avant, ou avec un son un peu sec, ou des enceintes qui pêchent un peu dans la reproduction des aigus, ils peuvent se montrer un peu agressifs, trop présents. Le timbre étant une question de goût, un changement d’AOP peut apporter un timbre plus approprié en fonction de vos goûts. Ce qui est sûr, c’est qu’une énorme qualité est proposée par cette carte, et elle ne demande qu’à être bien exploitée !

Analyse du circuit analogique

Passons à l’analyse de ce circuit analogique, et vous verrez que les résultats sont tout simplement énormes. Pour faire bref, ces résultats sont tout simplement les meilleurs enregistrés jusqu’à aujourd’hui depuis 3 ans que j’analyse de nombreux circuits analogiques sur des appareils destinés au « public » sur HDfever (hors appareils pros quoi).

Donc pour rappel, j’utilise du câble Oehlbach + Profigold avec des longueurs maximums de 1 mètre(pas besoin de plus haut de gamme, excellent rapport qualité /prix !). Les analyses sont faites en captant le signal analogique en sortie avec le logiciel RightMark Audio Analyser Pro (la version Pro étant la seule à gérer les pilotes ASIO). Je balance plusieurs types de signaux avec différents taux d’échantillonnage, pour mesurer la Réponse en Fréquence, le THD, le niveau de Bruit, la Gamme Dynamique, Balayage de Tonalité, Crosstalk Stéréo, etc…

Réponse en Fréquence

From 20 Hz to 20 kHz, dB
-0.20, +0.01
From 40 Hz to 15 kHz, dB
-0.11, +0.01

La réponse en fréquence est excellente, très linéaire, assez similaire au DAC Asus One, ou même a la Xonar HDAV, avec juste une petite retombée trop tôt en 96 kHz, et un léger décalage entre le canal droit et gauche que l’on peut corriger avec la balance D/G, mais rien de bien audible comme défaut. Toutes catégories confondues, le OPPO 95 Signature reste le meilleur à ce niveau là.

Niveau de Bruit

Left
Right
RMS power, dB
-115.8
-115.2
RMS power (A-weighted), dB
-118.4
-118.0
Peak level, dB FS
-82.9
-83.1
DC offset, %
-0.0
-0.0

Et une première mesure record ! Le niveau de bruit est très bas, tellement bas qu’il atteint presque la limite de la mesure (vous voyez d’ailleurs une parte du spectre disparaitre). Je n’avais jamais enregistré de niveau de bruit aussi bas avec un superbe -118 dB ! À titre comparatif, la Xonar propose un niveau de bruit à -113 dB ce qui est déjà superbe, le DacMagic Plus à -103 dB, le DAC Asus One et l’OPPO Signature à -100 dB, l’OPPO NuForce à -91 dB…

Gamme Dynamique

Left
Right
Dynamic range, dB
+115.8
+115.6
Dynamic range (A-weighted), dB
+118.2
+118.2
DC offset, %
+0.00
+0.00

Et une seconde mesure record ! La dynamique absolument fabuleuse de cette carte son s’enregistre à +118 dB, ce qui est une énorme performance lorsque l’on sait que la carte Asus Xonar HDAV propose un +114dB, le DacMagic Plus à +108dB, le OPPO 95 Signature à +103dB, le DAC Asus à +98dB, et le OPPO NuForce à +92dB. Il s’agit d’un des facteurs les plus audibles en gain qualitatif.

THD / THD+N : Taux de distorsion

Left
Right
THD, %
+0.0008
+0.0005
THD + Noise, %
+0.0008
+0.0006
THD + Noise (A-weighted), %
+0.0010
+0.0007

Le taux de distorsion est très bas sur la plus part des appareils analysés jusqu’à lors. Encore une fois j’enregistre un  THD vraiment insignifiant avec +0.0006%, comme la Xonar HDAV avec +0.0004%. Avec un niveau de bruit aussi bas et un THD aussi faible, le THD+N est en toute logique très bas avec -101 dB, bien que légèrement supérieur à la Xonar HDAV avec -104 dB. Par contre, là où voit que le signal est plus « musical », c’est au niveau de la pureté des spectres, des courbes ce qu offre un son plus propre et fluide à l’écoute. Vous remarquerez que les pics sont bien plus petits, fins et serrés sur les courbes de la Xonar Essence STX que sur les autres appareils.

Distorsion d’intermodulation

A titre comparatif, au-dessus le signal de la carte Asus, et en-dessous celui du DAC Asus, on voit clairement la différence avec des pics plus prononcés sur le DAC, un signal bien plus propre sur la carte Xonar STX
Left
Right
IMD + Noise, %
+0.0013
+0.0012
IMD + Noise (A-weighted), %
+0.0006
+0.0005

 

Cette finesse des courbes et petitesse des ces pics est d’autant plus visible sur la courbe Distorsion d’intermodulation qui affiche une finesse et des mesures encore une fois de très haute volée. Il en sera de même avec le crosstalk stéréo, aucune diaphonie, les spectres ne sont même quasiment plus visibles, notamment sur le balayage de tonalité !

Left
Right
Crosstalk at 100 Hz, dB
-107
-106
Crosstalk at 1000 Hz, dB
-110
-110
Crosstalk at 10000 Hz, dB
-88
-89
Le spectre n’est même plus visible tellement l est bas, et linéaire. La grande classe !
 
Left
Right
IMD + Noise at 5000 Hz,
0.0007
0.0005
IMD + Noise at 10000 Hz,
0.0005
0.0004
IMD + Noise at 15000 Hz,
0.0005
0.0004

Benchmark RMMA Pro

Conclusion

Des résultats tout simplement fabuleux pour ce qui est sûrement l’une des meilleures cartes son destinée à une utilisation Hifi stéréo. On devrait d’ailleurs retrouver beaucoup de similitudes sur la Xonar Essence ST qui permet la connexion analogique 7.1 avec l’ajout d’une carte fille.

Attention cependant, car les résultats analogiques sont une chose, mais la façon de l’exploiter en est une autre. Comme l’amplification que recevra ce signal, que ce soit un ampli AV, Bloc de puissance, ou ampli intégré, la qualité de l’amplification et du mode Pure audio (Pure Drect ou S-Direct), la qualité de l’alimentation et de l’assemblage de votre PC, sont des facteurs qui auront une empreinte directe sur la restitution frontale. De plus, je rappelle donc que le timbre, c’est autre chose, et s’il ne vous convient pas, il y a toujours possibilité de changer les amplificateurs opérationnels (AOP) qui sont amovibles. Avec une telle base de qualité, le résultat ne peut-qu’être excellent.

En ça, les chiffres c’est bien, on a l’assurance d’une bonne base, mais il y a aussi tout le reste, et surtout le timbre qui peut, ou ne peut pas, plaire à tout le monde. Des DAC Wolfson affichant des performances légèrement plus en retrait peuvent offrir une musicalité plus agréable à votre goût. Et c’est là l’essentiel, fez vous plus à vos goûts qu’à des performances techniques ! En tout cas, pour ma part, avec l’association d’un ampli de puissance Rotel ou d’un ampli AV disposant d’une bonne amplification comme l’Harman Kardon AVR 365, le tout sur des enceintes Magnat quantum 807,  le résultat est vraiment magnifique que ce soit sur CD ou musiques en 88.2, 96, 176.4 ou 192 kHz, que ce soit du classique, de la Pop, du Rock, ou de Flamenco, de la guitare acoustique, ou n’importe quel style de musique ! Seul les graves peuvent manquer un peu de profondeur pour les amateurs de bonnes grosses basses sur de la techno par exemple, mais cela aurait peut-être déséquilibré la tonalité générale.

Si on rajoute toutes ces qualités au fait que le PC permet de profiter de toutes sortes de musiques, du MP3 ou MLP, en passant par le FLAC, l’APE ou tant d’autres formats, l’utilisation d’un bon HTPC avec une telle carte est sûrement la meilleure façon de profiter d’une qualité hifi haut de gamme à petit prix.Cette carte est disponible aux alentours de 170 euros.

Il s’agit donc de la carte audio de référence pour le moment, autant par la qualité de fabrication, que pour ses résultats hors normes. Je lui offre donc une médailles d’Or (3 étoiles) pour sa qualité audio et un award HDfever « Référence ».

Les notes sont évaluées en fonction du prix de l’appareil. Un 9 étoiles sur un appareil à 3000 euros à plus de valeur qu’un 10 étoiles sur un appareil à 300 euros, forcément. La médaille « Reference » est par contre réservée aux vrais produits d’exceptions, haut de gamme, quelque soit leur prix. Je ne la donne que très rarement….

  • Qualité de fabrication :
  • Connectique :
  • Qualité des connecteurs :
  • Qualité audio analogique via RCA :
  • Musicalité des timbres :
  • Qualité audio de la sortie casque :
  • Qualité audio numérique va S/PDIF :
  • Qualités des composants intégrés :
  • Rapport qualité-prix : 

Ce que j’ai aimé avec la carte Asus XONAR Essence STX :

  • Une qualité analogique absolument superbe
  • Un timbre très musical
  • Le design et la qualité de fabrication
  • Une coque de protection contre les interférences
  • Une dynamique ENORME, un THD+N très faible !
  • Un signal propre, une tonalité équilibrée
  • Les connecteurs de très bonne qualité
  • La compatibilité ASIO
  • Une sortie casque de très bonne qualité
  • La possibilité de changer les AOP pour modifier le timbre audio
  • Un rapport qualité/prix défiant toute concurrence

Ce que je regrette avec la carte Asus XONAR Essence STX :

  • La connexion PCI-Express un peu pénible à intégrer sur certaines cartes mères
  • Les sorties analogiques limitées, pas de possibilité de carte fille, donc de 7.1
  • Un timbre audio un peu sec dans les aigus qui peuvent se montrer un peu « agressifs » avec certains mariages
  • Des graves qui manquent un peu de profondeur pour les amateurs de musiques à « basses »
  • Un timbre pas aussi musical que le DacMagic Plus de Cambridge

Vous pourrez comparer ces résultats avec ceux de l’article comparatif de circuits analogiques, ou le test du DacMagic Plus de Cambridge.

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230 commentaires

  1. avatar

    Auteur du commentaire tekkoOui, l’audigy2 zs gère le DSD grâce à son CS4382, c’était une de mes anciennes carte son PC il y a quelques années déjà (très bon son)…mais à l’époque, les rips sacd n’existaient pas et la lecture des SACD originaux sur PC n’est pas possible (les lecteurs ne sont pas pourvus de la puce permettant la reconnaissance des marquages anticopie)

    bonjour
    je suis desoler de detterer cette reponse ,mais je possede une collection de rip scad en iso ,et je vient d’acheter sur eBay l’audigy2 mais pas la zs ,suffira t’elle pour lire les iso scad ou faut il impérativement la zs?
    merci :wink:

  2. avatar
    jeremlet /

    @VinyDK
    @Nicolas Bécuwe -Bonsoir, je déterre le sujet, en ce qui concerne un hs les soundgraph finger vu ou vaut mieux t’il acheter une tablette ou moniteur tactile pour piloter un htpc sous w8.1?
    Au final quel aop serait les mieux adapté ?
    Pour infos je viens d’investir de changer une partie de ma config:
    Cm asrock extreme 6 ac + i7 4770k / seasonic p520 / asus gtx 660 oc
    Et c’est au changement de la carte mère avec le processeur que j’ai finis par régler mes problèmes parasites, car la gtx 660 et p520 je l’ai ai acheter il y as 6 mois et ils tournaient avec mon asus p8p67 et i7 2600, donc pour moi le problème était lié à la carte mère qui d’après ce que j’ai déjà lu les asus aurait certains problèmes de bus avec des cartes sons ou alimentation utiliser dommage pour une carte son de la même marque. Et disparu avec la asrock même le sifflement qui venait de mon alimentation a disparu !
    Pour finir je viens aussi de remplacer mon bloc Rotel rmb 1075 relié à mes Triangle et la asus qui me convenait pas par 5 blocs bridge en mono 150 watts sous 4 ohms des elecaudio dualbloc 22 tripath 2022 à 219 euros le bloc sur audiophonics et c’est juste hallucinant le sont qu’il en sort, j’ai presque un effet tube avec mes Triangle, un son magnifique!
    Je voulais aussi acheter en plus de ma xonar une audigy 2 pour le dsd mais quel modèle prendre la normal ou zs ?
    Et nico à quand ce dossier sur la correction acoustique sur pc avec carte sons en analogique sur bloc pour la stéréo et 5.1 xonar st et h6 ?
    Merci d’avance à bientôt

  3. avatar
    jeremlet /

    @VinyDK
    @Nicolas Bécuwe -Bonsoir, je déterre le sujet, en ce qui concerne un hs les soundgraph finger vu ou vaut mieux t’il acheter une tablette ou moniteur tactile pour piloter un htpc sous w8.1?
    Au final quel aop serait les mieux adapté ?
    Pour infos je viens d’investir de changer une partie de ma config:
    Cm asrock extreme 6 ac + i7 4770k / seasonic p520 / asus gtx 660 oc
    Et c’est au changement de la carte mère avec le processeur que j’ai finis par régler mes problèmes parasites, car la gtx 660 et p520 je l’ai ai acheter il y as 6 mois et ils tournaient avec mon asus p8p67 et i7 2600, donc pour moi le problème était lié à la carte mère qui d’après ce que j’ai déjà lu les asus aurait certains problèmes de bus avec des cartes sons ou alimentation utiliser dommage pour une carte son de la même marque. Et disparu avec la asrock même le sifflement qui venait de mon alimentation a disparu !
    Pour finir je viens aussi de remplacer mon bloc Rotel rmb 1075 relié à mes Triangle et la asus qui me convenait pas par 5 blocs bridge en mono 150 watts sous 4 ohms des elecaudio dualbloc 22 tripath 2022 à 219 euros le bloc sur audiophonics et c’est juste hallucinant le sont qu’il en sort, j’ai presque un effet tube avec mes Triangle, un son magnifique!
    Je voulais aussi acheter en plus de ma xonar une audigy 2 pour le dsd mais quel modèle prendre la normal ou zs ?
    Et nico à quand ce dossier sur la correction acoustique sur pc avec carte sons en analogique sur bloc pour la stéréo et 5.1 xonar st et h6 ?
    Merci d’avance à bientôt

  4. avatar
    Thomas /

    Bonjour,

    Je dispose d’une Creative X-Fi Xtreme fidelity (40€ à l’époque) qui alimente modestement un casque Sennheiser HD700. Verrais-je une amélioration avec cette carte en écoute Foobar + Flac?

    Merci :)

  5. avatar

    Sur quelle sortie dois-je connecter mon ampli à la carte son XONAR ?
    Merci.

  6. avatar

    Bonjour,
    Joyeux noël à tous !!!
    Quelqu’un peut-il m’aider ?

    J’ai eu un casque mais je n’arrive pas à avoir du son sur la sortie casque de ma carte essence st

    Merci

  7. avatar

    @ferry

    Sur les prises RCA de ta carte son. Tout simplement.

  8. avatar

    J’ai une sortie casque mais aucun signal dessus..

  9. avatar

    @vinyDK

    Si ton casque est bien branché sur la sortie casque c’est que c’est un problème de configuration de ton système d’exploitation (windows j’imagine).

    Allez voir dans les options périphérique audio (Coin inférieur droit, clic droit sur le son -> périphérique d’écoute).

    Sinon me contacter si ça ne va vraiment pas : khatgs@gmail.com

  10. avatar

    Oui je suis allé dans le panneau de configuration et je n’ai pas la possibilité d’activer la sortie casque de la carte car aucune icone dispo uniquement celle de windows

  11. avatar

    Plusieurs choses à faire :

    Vérifier que la carte son est bien clipser dans son chipset.

    Si c’est ok, essayer un autre emplacement.

    Quel modèle est-ce ? STX ou ST ?
    Quelle version de windows ? 7, 8 ? 32/64bit ?

  12. avatar

    windows 7 c’est la st..

    Pas de problème sur les sorties stéréo..ça fonctionne très bien avec mon home cinéma…

  13. avatar

    Retourne dans la liste de tes périphériques audio, fais un clic droit et sélectionne « Afficher les périphériques désactiver », on ne sait jamais ;)

    Sinon, mettre à jour si pas déjà fais :

    http://www.asus.com/fr/Sound_Cards_and_DigitaltoAnalog_Converters/Xonar_Essence_ST/#support_Download

  14. avatar

    Je te tiens au courant merci bien…

  15. avatar

    @vinyDK
    Bonjour dans le xonar audio center, dans ma case « sortie analogique », tu doit mettre écouteur si tu est relié directement sur la carte ou alors FP écouteur, si branché sur la prise casque de l’ordinateur qui est relié sur la prise interne de la carte. Voilà bonne écoute et bon Noël !

  16. avatar

    Merci ça fonctionne…
    Merci beaucoup je peux profiter de mon cadeau….

  17. avatar

    Je viens de me faire le concert de Queen à Montreal en 1981.
    Asus XONAR STX et casque AKG HD701. Que dire… une tuerie !

  18. avatar

    Moi j’ai le Fostex TH 7 BB une bombe !

  19. avatar
    Loubat /

    Bonjour,

    Je me permets de vous poser une question (qui a mon avis va etre bete pour vous :) )

    comment est il possible de gerer le volume avec ce type de carte et un bloc de puissance?? via Windows?

    Je pose la question car j’ai regardé pour monté en DIY un bloc de puissance et en connection RCA, il semble devoir y mettre en variateur alors qu’en connection XLR, pas de variateur.

    Je continue mais recherche mais j’avoue ne pas tout coprendr pour le moment.

    Merci

    Franck

  20. avatar
    magano91 /

    Bonjour a tous
    je déterre ce super sujet !

    je souhaite brancher des enceintes amplifier a l’Essence XT
    des enceinte Yamaha HS50M :mrgreen:
    je peux les brancher en XLR cote enceinte, mais coté carte ?
    plutot RCA ou Jack casque ???

    merci pour votre aide

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